Wie sich ein Trauma auf das Gehirn auswirkt und wie ich von einer PTBS geheilt werde

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„Unsere Geschichte zu besitzen und uns dabei selbst zu lieben, ist Mutigste, was wir jemals tun werden.“ ~Brené Brown

Vor einigen Monaten war begeistert davon, einen Artikel über das lebendige Erbe von Traumata zu schreiben und darüber zu berichten, wie viel wir über diese sogenannten Verletzungen des Geistes, des Körpers und der Seele zu wissen glauben, obwohl wir in Wirklichkeit „diddly squat“ kennen.

Ich dachte, dass ein Artikel zu diesem Thema Leute wie mich informieren und ihnen helfen würde. Ich hatte lange und schwer unter posttraumatischer Belastungsstörung gelitten, ausgelöst durch den plötzlichen Tod meines Bruders und gleichzeitig durch die unglückliche Entdeckung einer E-Mail, die bestätigte, dass mein Mann, dem ich seit 25 Jahren verheiratet war, eine Affäre mit einem Mädchen hatte, das halb so alt war wie er lebte in Deutschland.

Ich wusste nicht, dass ich, nachdem ich diese Idee in einem Artikel angesprochen hatte, in dem es darum ging, wie sich Traumata in intensiven körperlichen, wahrnehmungsbezogenen und emotionalen Reaktionen auf alltägliche Dinge manifestieren, das absolut schlimmste Trauma erleben würde, das man sich seit jenem schicksalhaften Tag vorstellen konnte, als meine Welt sich in einen Albtraum verwandelte Das hörte nicht auf, als ich aufwachte.

Sie sehen, nach drei Jahren virtueller Zusammenarbeit mit einer Therapeutin, die sich auf Drogen- und Alkoholabhängigkeit und Traumata spezialisiert hat – einer Frau mit sanftem englischen Akzent und Leidenschaft für alle vierbeinigen Kreaturen (ihre „Familie“ bestand aus einem Ehemann, einer Katze und einem Pferd). , und Esel) – Ich bekam eine SMS, die meine Welt wie ein Erdbeben der Stärke 10 erschütterte. Eine Energiekraft, die für mich das Gefühl von 32 Hiroshima-Atombomben bei weitem übertraf.

In winziger Fettschrift wurde mir an einem Mittwochmorgen um 10 Uhr mitgeteilt, dass meine geliebte Therapeutin Vanessa friedlich zu Hause gestorben sei, umgeben von denen, die sie sehr liebten.

Obwohl ich das irgendwie trösten sollte, rollte ich mich wie eine Embryonalfrau auf meinem Deck zusammen und ließ die warme Sommerbrise über meinen stark zitternden Körper streichen.

Ich packte die Falten meines übergroßen „Life Is Good“-T-Shirts und wischte damit Tränen weg, die nicht aufhörten. Nicht einmal, als mir klar wurde, dass meine beiden Chihuahua-Retter neben mir wimmerten und verwirrt waren, warum die traurigen, hohen Geräusche, die aus mir kamen, ihren sehr ähnlich klangen, als ich das Haus verließ.

Und obwohl es keine so große Überraschung hätte sein sollen, nachdem sie vor einigen Monaten nach ihrem ersten Anfall von Eierstockkrebs in Remission gegangen war, kam Vanessas Tod schnell und wütend innerhalb von nur zwei nach ihrer unheilbaren Diagnose.

Da ich in den Tagen vor ihrem Tod nicht in der Lage war, mit zu korrespondieren (da ihre Krankheit so schwerwiegend wurde, dass sie zu 99 % arbeitsunfähig war), blieb ich buchstäblich stehen, ließ mich fallen und rollte mich auf dem Boden, als ich diese Nachricht erhielt. Ich hatte das Gefühl, als würde ich in Flammen stehen, und der Schmerz dieser Kommunikation hinterließ in mir ein entsetzliches Trauma und ein gebrochenes Gefühl.

zu wissen, was in vielen Wochen der Funkstille geschah, schrieb ich ihr immer und immer wieder eine SMS, ohne zu bemerken, dass die gesamte Kommunikation von ihrem Mann gelesen wurde. Er kümmerte sich in ihrem Bauernhaus in Vermont um sie, unterstützt von einer Familie, die einige Wochen zuvor aus England eingeflogen war, um die wenige Zeit, die ihnen blieb, mit dieser ganz besonderen und geliebten Tochter, Schwägerin und Cousine zu verbringen.

Es gibt keine Roadmaps zum Trauma. Kein GPS oder Waze-Apps können uns von Punkt A nach B bringen. Was ich während meiner mehr als dreijährigen Arbeit mit meinem unglaublich weisen, informierten, mitfühlenden, aufschlussreichen und lustigen Therapeuten in der Traumaarbeit, die wir jede Woche machten, herausgefunden habe, war Folgendes Es gibt Alarme in unserem Körper, die signalisieren, dass wir einen sicheren Ort müssen, um der Gefahr zu entkommen, weg von der Dunkelheit, die in uns lauert.

Ich habe gelernt, dass „das lebendige Erbe eines Traumas sich in intensiven körperlichen, wahrnehmungsmäßigen und emotionalen Reaktionen auf alltägliche Dinge manifestiert – selten erkennbar als vergangene Erfahrung.“ Diese emotionalen und physischen Reaktionen, sogenannte „implizite Erinnerungen“, erwecken das Trauma in unserem Körper und in unseren Emotionen immer wieder zum Leben, oft mehrmals am Tag“ (Fisher, 13).

Das Erledigen wöchentlicher Hausaufgaben war ein wesentlicher Bestandteil meiner Reise zum Wohlbefinden, obwohl man sich, wie jeder weiß, nie wirklich von Ereignissen, Symptomen und Schwierigkeiten befreit, die ein Leben lang traumatisierten Menschen gemeinsam sind.

Arbeitsblätter haben mir bei der Arbeit mit Vanessa unglaublich geholfen und mich dazu verpflichtet, die Symptome und Schwierigkeiten, die ich bei mir selbst erkannte, zu „benennen“. Dazu gehören ein Gefühl emotionaler Überforderung, Verlust des Interesses an den meisten Dingen, Taubheitsgefühl, verminderte Konzentration, Reizbarkeit, Depression, wenige oder keine Erinnerungen, Scham und Wertlosigkeit, Albträume und Flashbacks, Angstzustände und Panikattacken, chronische Schmerzen und Kopfschmerzen, Drogenmissbrauch usw Essstörungen, das Gefühl, unwirklich oder außerkörperlich zu sein, und ein Verlust des Gespürs dafür, wer ich bin.

Ich musste untersuchen, wie diese Symptome mir zum Überleben verhalfen. Wenn ich zum Beispiel an einer Depression litt, wie hat mir das geholfen, meine posttraumatische Belastungsstörung zu überwinden? Wie hat es mir geholfen, das Interesse an Dingen zu verlieren? Wie hat es geholfen, nicht zu schlafen? Wie hat mir der Alkoholkonsum geholfen zu überleben? (Leider habe ich verschreibungspflichtige Medikamente mit Alkohol kombiniert, was mein Leben jahrelang in Gefahr gebracht hat).

Einer der wichtigsten Aspekte meiner Traumaarbeit war die Erkenntnis, wie wichtig das Verständnis des Gehirns für das Erleben von Traumata ist. Bestimmte Bereiche des Gehirns sind darauf spezialisiert, uns beim Überleben in Gefahren zu helfen (van der Kolk, 2014).

„Eine Reihe verwandter Strukturen im limbischen System enthält unsere Fähigkeit zu emotionalen, sensorischen und relationalen Erfahrungen sowie die nonverbalen Erinnerungen, die mit traumatischen Ereignissen verbunden sind. Das limbische System umfasst den Thalamus (eine Relaisstation für sensorische Informationen), den Hippocampus (einen Bereich, der auf die Verarbeitung von Erinnerungen spezialisiert ist) und die Amygdala (den Feueralarm und Rauchmelder des Gehirns). Wenn unsere Sinne Anzeichen einer drohenden Gefahr wahrnehmen, werden diese Informationen automatisch an den Thalamus übermittelt, wo sie innerhalb von Nanosekunden von Bedrohungsrezeptoren in der Amygdala und im präfrontalen Kortex ausgewertet werden, um festzustellen, ob es sich um eine echte Gefahr handelt falscher Alarm.“ (Fischer, 15)

Einer der interessantesten Aspekte bei der Untersuchung der relationalen Teile von Traumata mit dem Gehirn ist, dass der präfrontale Kortex darauf ausgelegt ist, die „Vetomacht“ zu besitzen (Fisher, 15). Je nachdem, wie ein Reiz erkannt wird, beispielsweise ob er harmlos oder bedrohlich ist, entdeckte ich, dass meine Adrenalin-Stressreaktion meinen Körper darauf vorbereitete, zu kämpfen oder zu fliehen, wenn ich einen Reiz als bedrohlich interpretierte (was ich viele, viele Male tat).

Adrenalin lässt unsere Herzfrequenz und Atmung ansteigen, wodurch nicht-essentielle Systeme, einschließlich des präfrontalen Kortex, ausgeschaltet werden und wir in den Überlebensmodus versetzt werden. Eine Denkpause könnte mich in Gefahr bringen und gleichzeitig die Fähigkeit verlieren, bewusst Entscheidungen zu treffen, zu handeln und zu reagieren, indem ich um Hilfe schreie und „die Gesamtheit der Erfahrung bezeuge“ (Fisher, 16). Ich erstarrte oft vor Angst, floh, kämpfte oder gab nach, obwohl es keinen Ausweg mehr gab.

Mein Verständnis von Auslösern und Auslösern war entscheidend für mein Verständnis meines posttraumatischen Stresses, der mich dazu zwang, das Verhalten unserer Vorfahren – Höhlenmenschen und Höhlenfrauen – zu betrachten. Sie lebten in einer sehr gefährlichen Welt, in der sie anfällig für Krankheiten, raues Klima, die Herausforderungen bei der Nahrungsversorgung ihres Stammes und mögliche Angriffe durch tierische und menschliche Raubtiere waren.

Damals mussten die Menschen präventiv zuschlagen, wobei ihnen ihre Umgebung half (mit Steinen, Ästen usw. als Waffen, um Feinde abzuwehren oder Pfeil und Bogen herzustellen). Ihr Überleben wurde durch die Fähigkeit verbessert, Gefahren zu erkennen und weiterzumachen, egal wie sie sich fühlten oder was ihnen im Weg stand. Sie hatten von Natur aus die Fähigkeit, Gefahren schon im Vorfeld zu erkennen, anstatt das Ausmaß der Bedrohung zu analysieren, sobald sie vor ihnen standen.

Jahrhunderte später haben Menschen immer noch erhöhte Stress- und Überlebensreaktionen. Gehirn und Körper sind „voreingenommen gegenüber Hinweisen“, die auf eine potenzielle Bedrohung hinweisen. Hinweise, die auch nur indirekt mit bestimmten traumatischen Ereignissen in Verbindung stehen, werden als „Auslöser“ bezeichnet.

Diese Auslöser haben dazu geführt, dass ich in meinen Stiefeln (oder Converse-Turnschuhen) gezittert habe, einfach weil ich bestimmte Gerüche gerochen oder bestimmte Wetterbedingungen erlebt habe. Diese starken körperlichen und emotionalen Reaktionen werden als auslösend bezeichnet, und ich hatte viele Jahre lang damit zu kämpfen, bevor ich das Glück hatte, einen Therapeuten zu finden, der es wirklich „kapiert“ hat.

Ich kann meine Ex buchstäblich fluchen und schreien hören, wenn ich im Keller von jemandem bin, weil dort vor vielen Jahren oft unsere Streitereien im Haus unserer Familie stattfanden.

Ich kann anfangen zu zittern, wenn ich durch meine alte Nachbarschaft im Bundesstaat New York fahre, weil ich all die Beweise „sehen“ kann, die ich in unserem Familienhaus gefunden habe und die bestätigen, dass meine Ex eine außereheliche Affäre hatte.

Wenn ich nur ein paar Meilen von unserem Familienhaus entfernt eine Straße entlang fahre, kann ich die Sensoren im limbischen System und in der Amygdala reaktivieren und sehe ein blinkendes „Gefahren“-Schild. Dann spüre ich den Blitz zwanghafter Wut, den ich empfand, als ich Bilder, Briefe und andere Utensilien fand, die mir bestätigten, dass ich „dumm und ahnungslos“ war, als mein Ex Geschichten darüber erfand, wo er gewesen war oder wohin er ging.

Vanessa wäre äußerst sauer auf mich, wenn sie hier wäre, da sie wüsste, dass ich mit dem Schreiben dieses Stücks eine „Zeitreise“ mache und mich dabei selbst beschäme, indem ich mich selbst beschimpfe.

Ihre Argumente sind berechtigt, und aufgrund des unglaublichen Wachstums und der Erkenntnisse, die ich durch meine Arbeit mit ihr gewonnen habe, besitze ich beides und weiß, dass Zeitreisen für mich unglaublich auslösend sind und bei mir sehr verstörende und traumatisierende Gefühle hervorrufen.

Was die Selbstbeschämung betrifft, in der ich sehr gut bin, kann ich (jetzt) ​​erkennen, dass es äußerst kontraintuitiv ist, mich selbst zu beschimpfen oder zu erniedrigen. Es erweckt lediglich die negativen, strafenden, grausamen und abscheulichen Worte meines Ex zum Leben, um mir das Gefühl zu geben, dass „ich“ der Verrückte in der Beziehung sei und dass „ich“ es verdient habe, unter seiner außerehelichen Beziehung zu leiden Affäre, weil ich eine verrückte, schreckliche Frau war.

Zu all dem sage ich „Bah, Humbug“, denn ich weiß, dass ich viel zu hart gearbeitet habe, um diesen dunklen und feuchten Weg der Vergangenheit zu beschreiten, und dass ich sprunghaft gewachsen bin, durch Wochen voller Tränen, Lachen, noch mehr Tränen und hart verdientem Selbstverwirklichung und Wachstum durch Sitzungen mit einem erstaunlich guten Kliniker.

Ich weiß, dass Vanessa es mir immer zu verdanken hat, dass ich dorthin gekommen bin, wo ich heute bin. Ich habe immer argumentiert, dass ich ohne ihre Geduld, ihr Fachwissen und ihr außergewöhnliches Einfühlungsvermögen nie an dieses Ziel gekommen wäre, was ich bei den zwanzig anderen Therapeuten, die ich im Laufe der Jahre hatte, nie erlebt habe. Ich erzähle denen, die mir am stehen, dass Vanessa mir das Leben gerettet hat, und ich sage das nicht leichtfertig.

Menschen, die nicht an einer posttraumatischen Belastungsstörung leiden, müssen verstehen, dass es für jemanden, der ein schweres Trauma erlebt hat, praktisch unmöglich ist, wirklich zu glauben, dass er die guten und positiven Dinge „verdient“, die sich aus der extrem harten Arbeit ergeben, die er geleistet hat.

Sie sind davon überzeugt, dass sie diese guten und positiven Dinge nicht verdienen und dass das „Durcheinander“ ein lebenslanger, fester Bestandteil von ihnen sein wird. Daher sind positive Dinge für andere Menschen wichtig, und eine Veränderung zum Guten ist etwas, das vielleicht erreichbar ist, aber aufgrund der Stürze und Fehler, die das Leben von Menschen mit Traumata bestimmen, selten erreichbar ist.

Heilung und Vergebung beginnen in dem Moment, in dem wir uns selbst akzeptieren und vergeben – in dem Moment, in dem wir das kleine Kind, das wir einst waren, mit den Augen des mitfühlenden Erwachsenen sehen, zu dem wir geworden sind.

Ich war davon überzeugt, dass das kleine Mädchen von gestern trotz der aufmunternden Worte und logischen Argumente, die von sehr intelligenten, intuitiven Ärzten vorgebracht , nie etwas anderes als verwundet und gebrochen sein würde. Aber das war damals und das ist heute.

Und wenn Vanessa auf mich herabblickt (und ich bin mir ziemlich sicher, dass sie das tut), würde sie Mary Poppins nachahmen und mit einem Lächeln im Gesicht „pish, posh“ sagen und mich jedes Mal daran erinnern, wenn ich ein neues Level erreicht habe Einsicht, Verständnis und Selbstfürsorge mit einem „Gut gemacht“ und ihrem rechten Daumen als Ausrufezeichen.

Über Hilary Wolfson

Inhaltsverzeichnis

Hilary Wolfson ist eine ehemalige Englischlehrerin für Sonderpädagogik und Autorin für die New York Times. Sie ist Mutter von drei erwachsenen Kindern, von denen eines am Tourette-Syndrom leidet und entwicklungsbehindert ist, und setzt sich für Familien mit ähnlichen Lebenserfahrungen ein. Wenn sie nicht gerade Memoiren liest und Dokumentarfilme streamt, spielt Hilary gerne mit ihrem Enkel Seamus und geht mit ihren beiden Rettungshunden Bernie Sanders und Finley Mortimer spazieren, die beide ihre emotionalen Begleithunde und Lieblingskinder mit Schwanz sind.

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