Top 20 Vier-Tops-Hits

In den frühen 1950er Jahren spielten vier Highschool-Schüler aus Detroit auf einer örtlichen Geburtstagsfeier. Danach blieben diese vier Studenten über vier Jahrzehnte lang als eine der größten R&B-Gruppen zusammen.

Levi Stubbs (Bruder von Joe Stubbs von The Falcon und Cousin von Jackie Wilson), Abdul „Duke“ Fakir, Renaldo „Obie“ Benson und Lawrence Payton nannten sich The Four Aims.

The Four Aims unterschrieben 1956 bei Chess Records und änderten ihren Namen in The Four Tops, damit sie nicht mit der Pop-Familiengruppe The Ames Brothers verwechselt werden.

Aufgenommen mit vier verschiedenen Plattenlabels und ohne Hits, wurde Berry Gordy Jr., Geschäftsführer von Motown Records, auf The Four Tops aufmerksam. 1963 unterschrieben sie bei Motown und leisteten zunächst Backup-Arbeit für andere Motown-Künstler. Sie sind in „Run, Run, Run“ von The Supremes zu hören.

1964 entwickelte das Songwriting-Team Holland-Dozier-Holland eine Melodie, die perfekt für das Quartett geeignet war. „Baby I Need Your Loving“ wurde ihr erster von vielen Billboard-Top-20-Hits.

In den Charts hatte The Four Tops 25 Top-40-Hits, zwei landeten auf Platz eins. Hier ist ein Blick auf die zwanzig größten Hits von The Four Tops, laut Billboards Top 40-Charts:

1. I Can’t Help Myself (Sugar Pie, Honey Bunch) – 1965 – Ihre größte Single ging zwei Wochen lang auf Platz eins und wurde von The Supremes, Donnie Elbert (der es auf Platz 22 brachte) und Dolly Parton gecovert. Es wurde auch in Werbespots für Kellogg’s Honey Smacks und Duncan Hines Brownie Mix verwendet.

2. Reach Out, I’ll Be There – 1966 – Ihr einziger anderer Nummer-eins-Song war auch der Nummer-3-Song des Jahres 1966.

3. Ain’t No Woman (Like the One I’ve Got) – 1973 – 1972 verließen The Four Tops Motown, als das Label nach LA zog, und unterschrieben bei ABC/Dunhill. Dieser Song, der ursprünglich von Hamilton, Joe Frank und Reynolds aufgenommen wurde, sollte die größte Single von Four Tops werden, nachdem sie Motown verlassen hatten. Es wurde in ihr Album „Keeper of the Castle“ aufgenommen.

4. Bernadette – 1967 – Dieses Lied vom Album „Reach Out“ war im Soundtrack von „Zodiac“ enthalten. In der CBS-TV-Sitcom „The Big Bang Theory“ verwendet der Charakter Howard Wolowitz das Lied als Klingelton für seine Freundin.

5. It’s The Same Old Song – 1965 – Der Nachfolger von „I Can’t Help Myself“ enthält die gleichen Akkorde. Es wurde von Jonathan King, KC und der Sunshine Band gecovert und die Tops traten in einem Velveeta-Werbespot auf und sangen „It’s The Same Old Side“.

6. Standing In The Shadows Of Love – 1967 – Auch vom „Reach Out“-Album. 1990 verwendeten Aerosmith in ihrer Single „The Other Side“ ein Riff, das diesem Song ähnlich klang. Die Anwälte von Aerosmith gaben Holland-Dozier-Holland Anerkennung für die Aerosmith-Single, um eine Klage zu vermeiden.

7. Keeper of the Castle – 1972 – Ihre erste Single, nachdem sie Motown verlassen hatten, erreichte Platz 10 der Wochencharts. Es stammt aus dem gleichnamigen Album.

8. Als sie mein Mädchen war – 1981 – Es war acht Jahre her, dass die Gruppe einen Top-40-Hit hatte, und nachdem sie bei Casablanca Records unterschrieben hatten, taten sie genau das. Es wäre auch ihr letzter Top-40-Hit für sieben weitere Jahre.

9. Baby I Need Your Loving – 1964 – Ihr allererster Hit landete auf Platz 11 der Wochencharts. Es gab viele Coverversionen, darunter die von Marvin Gaye und Tammi Terrell, Gene Pitney und Johnny Rivers, die seine Version auf Platz 3 der Wochencharts brachten.

10. Still Water (Love) – 1970 – Diese seidige Melodie, geschrieben von Smokey Robinson und Frank Wilson, ist eine Abkehr von den hart rockenden Songs, die die Tops gemacht hatten. Diese Single aus dem Album „Still Waters Run Deep“ enthielt Marv Tarplin von den Miracles an der Gitarre.

11. River Deep – Mountain High – 1971 – Geschrieben von Phil Spector für Ike & Tina Turner im Jahr 1966, wurde es später von Eric Burdon and the Animals im Jahr 1968 gecovert. Die erfolgreichste Coverversion war von The Four Tops, als sie sich zusammenschlossen mit The Supremes, ohne Diana Ross, und schaffte es in die Top 20.

12. 7 Rooms Of Gloom – 1967 – Auch gecovert von Blondie und Pat Benetar, die Four Tops mochten diesen Song nicht und führten ihn nie im Konzert auf. Die B-Seite „I’ll Turn to Stone“ wurde ebenfalls veröffentlicht, schaffte es aber nur auf Platz 76 der Charts.

13. Walk Away Renee – 1968 – Ursprünglich von The Left Banke im Jahr 1966 auf Platz 5 aufgenommen, haben The Four Tops die erfolgreichste Coverversion dieses Songs. Renee war eine Verliebtheit des Left-Banke-Keyboarders Michael Brown, der den Song über die Freundin des Bassisten Tom Finn schrieb.

14. Bist du Mann genug? – 1973 – Dieses Lied war im Soundtrack des Albums und im Film „Shaft In Africa“ ​​mit Richard Roundtree enthalten.

15. Shake Me, Wake Me (When It’s Over) – 1966 – Der arme Levi Stubbs kann nicht glauben, dass seine Frau ihn für einen anderen Mann verlässt. Aber sie tut es in diesem Top-20-Hit, der auch von Barbra Streisand, The Supremes und Shaun Cassidy gecovert wurde.

16. Something About You – 1965 – Ihr Nachfolger zu „It’s The Same Old Song“, dieser Song knackte knapp die Top 20. Er darf nicht mit dem gleichnamigen Level 42-Song verwechselt werden.

17. You Keep Running Away – 1967 – Von ihrem „Greatest Hits“-Album hatte dieser Song, wie die meisten ihrer Singles, Backup-Vocals von The Adantes, die Backup-Arbeiten für viele Motown-Künstler machten.

18. If I Were A Carpenter – 1968 – Geschrieben von Tim Hardin und ursprünglich 1966 von Bobby Darin aufgenommen, haben The Four Tops es 1968 gecovert und es in die Top 20 geschafft.

19. It’s All In The Game – 1970 – Eine weitere Coverversion eines großartigen Standards, ursprünglich aufgenommen von Tommy Edwards im Jahr 1958, der gefühlvolle Sound von Four Tops sticht in diesem Top-30-Hit für sie hervor.

20. Ask The Lonely – 1965 – Ihre dritte Single für Motown wurde von den langjährigen Mitarbeitern Mickey Stevenson und Ivy Joe Hunter geschrieben.

Der letzte Top-40-Hit der Four Tops war 1988 „Indestructible“.

Das Quartett machte auch einige Filmarbeiten und sang ein Lied in dem Film „Grease 2“ von 1982. Levi Stubbs lieferte 1986 im Filmmusical „Little Shop of Horrors“ die Stimme der gefräßigen Vegetation Audrey II.

Als die Gruppe im Dezember 1988 zu spät zu einer Aufnahmesession kam, verpasste sie ihren Heimflug von ihrer Europatournee. Es stellte sich heraus, dass es sich um Pan-Am-Flug 103 handelte, der in Lockerbie, Schottland, abstürzte, als an Bord eine terroristische Bombe gezündet wurde.

1997, nach 44 Jahren ohne Personalwechsel, starb Lawrence Payton an Lungenkrebs. Auch „Obie“ Benson starb acht Jahre später an Lungenkrebs. Leadsänger Levi Stubbs starb 2008 in seinem Haus in Detroit. „Duke“ Fakir ist das einzige überlebende Originalmitglied, das immer noch mit drei anderen Mitgliedern als The Four Tops auftritt.

1990 wurden die Four Tops in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen.

2009 erhielten sie den Grammy Lifetime Achievement Award.

Ihr Song „Reach Out, I’ll Be There“ wurde 1998 in die Grammy Hall of Fame aufgenommen.