Fehlgeschlagene Mondlandung durch Höhenfehler verursacht, sagt japanisches Startup – Companies Digest | Firmen


TOKIO (Reuters) – Die gescheiterte Hakuto-R-Mondlandemission des japanischen Start-up-Unternehmens ispace Inc. im letzten Monat wurde durch eine Höhenfehlberechnung verursacht, die dazu führte, dass dem Raumschiff der Treibstoff ausging, teilte das Unternehmen am Freitag mit.

Das in Tokio ansässige Unternehmen ispace verlor die Verbindung zum Lander Hakuto-R Mission 1, nachdem die Raumsonde die weltweit erste kommerzielle sanfte Landung auf der Mondoberfläche versucht hatte.

Der Absturz war der jüngste Rückschlag im japanischen Raumfahrtprogramm. Die nationale Raumfahrtbehörde musste im März ihre neue Mittelrakete H3 zerstören, nachdem sie den Weltraum erreicht hatte, und ihre Feststoffrakete Epsilon scheiterte nach dem Start im Oktober.

Für die nächsten beiden Missionen würden Verbesserungen vorgenommen, sagte ispace.

„Durch diese beiden Missionen ist es für uns sehr wichtig, unser Wissen so weit wie möglich zu erweitern, um in Zukunft eine stabile Kommerzialisierung zu erreichen“, sagte Takeshi Hakamada, CEO von ispace, gegenüber Reportern des Japan National Press Club.

Während in den vergangenen Jahrzehnten nationale Raumfahrtbehörden die Weltraumforschung dominierten, konkurrieren zahlreiche private Akteure in einem neuen Weltraumwettlauf zwischen den Vereinigten Staaten und ihren Verbündeten und einem immer ehrgeizigeren China.

Die NASA hat sich auf Elon Musks SpaceX verlassen, um viele ihrer Nutzlasten in die Umlaufbahn zu befördern, und letzte Woche vergab die Agentur einen Auftrag für einen Mondlander an ein Team unter der Leitung von Jeff Bezos‘ Blue Origin.

Nachdem der Lander Hakuto-R im Dezember mit großem Getöse an Bord einer SpaceX-Rakete gestartet war, erlebten die ispace-Aktien im April ein fulminantes Debüt an der Tokioter Börse. Doch während der letzten Landephase in den frühen Morgenstunden des 26. April verlor ispace den Kontakt zum Raumschiff.

Die Aktien von ispace stiegen in den Tagen nach ihrem Debüt auf bis zu 2.373 Yen, mehr als das Neunfache ihres IPO-Preises. Sie stürzten nach dem Scheitern des Hakuto-R auf unter 800 Yen ab, haben sich aber seitdem erholt und notierten zuletzt bei 1.748 Yen.

Fotos von Trümmern und einem Einschlagskrater am geplanten Landeplatz des Hakuto-R wurden diese Woche von der NASA veröffentlicht, die das Gebiet mit ihrem Lunar Reconnaissance Orbiter scannte.

Eine ispace-Untersuchung ergab, dass das Fahrzeug, nachdem es über eine große Mondklippe geflogen war, aufgrund eines Fehlers in der Sensorsoftware zu einer Diskrepanz zwischen seiner tatsächlichen und der erwarteten Höhe führte und dass es, nachdem der Treibstoff aufgebraucht war, die letzten fünf Kilometer (3 Meilen) bis zur Mondoberfläche abstürzte.

Eine zweite iSpace-Mission ist für 2024 geplant, wobei ein weiterer M1-Lander den unternehmenseigenen Rover transportieren soll. Ab 2025 will das Unternehmen mit dem US-Weltraumsoftwareentwickler Draper zusammenarbeiten, um NASA-Nutzlasten zum Mond zu bringen, mit dem Ziel, bis 2040 eine permanent besetzte Mondkolonie aufzubauen.

(Berichterstattung von Kantaro Komiya und Rocky Swift; Redaktion von Chang-Ran Kim, Barbara Lewis und Simon Cameron-Moore)

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