In Wahrheit für Gerechtigkeit und Ehre: Eine Erinnerung an einen nigerianisch-biafranischen Botschafter

Eine Hommage an Professor Austine SO Okwu im Alter von 92 Jahren: Ein Blick darauf, wie ein Diplomat, der sich verpflichtete, seinem Land zu dienen, schließlich seinem Volk diente. Aus einer Rezension seines Buches In Truth for Justice and Honor: A Memoir of a Nigerian-Biafran Ambassador.

Teil 1

In den späten 1950er bis frühen 1960er Jahren waren die Briten müde von der Herrschaft über Nigeria. Für die Regierungsführung hatten sie das Land in Regionen, Provinzen und Divisionen aufgeteilt. Kurz vor ihrer Abreise gab es eine lange Liste von Diensten, die den Einheimischen übergeben werden mussten.

Das Ahoada-Interview

1958 war Austine SO einer von mehreren jungen Männern, die sich um eine Stelle im gehobenen Dienst bewarben. Als er sich hinsetzte, um das Bewerbungsformular auszufüllen, dachte er daran, was die Wahrsagerin über ihn vorhergesagt hatte. Wie er im November oder vielleicht Dezember 1924 nicht aus dem Mutterleib herauskommen würde, bis Verwandte, die sich vehement gegen die britische Bildung aussprachen, eine Ausnahme machten und der Göttlichkeit versprachen, dass es ihm gestattet würde, in die Fußstapfen der Weißen zu treten , und zur Schule geschickt.

Wochen vergingen und einige Bewerber, darunter Austine, wurden nach Enugu in der östlichen Region Nigerias eingeladen, um sich einer Kommission für den öffentlichen Dienst unter der Leitung von Herrn Felix Iheanacho zu stellen.

„Geben Sie Ihren Namen, Ihr Geburtsdatum und Ihren Herkunftsort an“, bat der leitende Interviewer.

»Sir, ich bin Austine Okwu, geboren im November, vielleicht Dezember 1924, aus Egbu Owerri.«

„Junger Mann, entscheide dich, wähle einen Monat und ein Datum“, sagte ein anderer Interviewer.

„Als ich geboren wurde, gab es kein Geburtsregister, und meine Eltern gingen nicht zur Schule.“ Nicht ungewöhnlich in Anbetracht der Ära, und die Befragung ging weiter.

„Wie können Sie dazu beitragen, dass Recht und Ordnung in der Division aufrechterhalten werden?“

SO bewegte sich zum Rand des Holzstuhls, auf dem er saß, stützte beide Schultern ab und erklärte mit weit geöffneten Augen: „Das Problem ist zweierlei. Erstens wird gute Politik durch ihre unmenschliche Hinrichtung oft schlecht. Zweitens könnten selbst schlechte Richtlinien durch ihre humane Interpretation und Umsetzung zum Wohle der Gemeinschaft in gute umgewandelt werden. Das kollektive Wohlergehen der Regierten“, fuhr er fort, „ist der wichtigste Grund für das Regieren.“

Durch eine so spontane Reaktion von seinem Platz gefegt, kam der Stuhl um den Tisch herum. ‚Brillant!‘ sagte er und umarmte SO

Nach drei Monaten der Orientierung, die eine Nahtoderfahrung während zehn Tagen im Trainingslager Man-of-War Bay in Kamerun beinhalteten, wo Austine beinahe ertrank, als er während einer Schwimmübung versuchte, den Grund einer Bucht des Atlantischen Ozeans zu berühren, Er wurde als Offizier in die Ahoada-Division unter Tony St. Ledger versetzt.

Plötzlich folgte ihm das Glück in Form eines Hauses in einem Gebiet, das nur den europäischen Auswanderern vorbehalten war. Außerdem erhielt er einen Steward und ein mittelgroßes Auto, das für eine mittelgroße Garage geeignet war. SO fühlte sich erfüllt und heiratete Beatrice Chuke von Obosi.

Ahoada-Plattform

Ahoada katapultierte Austine in den vollen öffentlichen Dienst in der vielfältigen Igbo-Gemeinschaft. Auf Geheiß der Kolonialverwalter beaufsichtigte Austine die Erhebung von Steuern, die Aufrechterhaltung von Recht und Ordnung, die Überwachung von Wahlen sowie die Überprüfung und Entscheidung öffentlicher Petitionen.

Jeder nahm Notiz, als der neue stellvertretende Divisionsoffizier einen Streit über Häuptlingsangelegenheiten zwischen dem Divisionsoffizier Tony St. Ledger und Mpi, einem kompromisslosen Chief der Division mit starken Igbo-Werten, beilegte. Aufgrund dieser Leistung fühlte sich Tony in Austin wie zu Hause und besuchte ihn häufig.

Der Tag, an dem Tony St. Ledger zu Besuch war

Eines Tages, als die Sonne von Owerri zu schwinden begann und die Familien sich beeilten, die drohende Dunkelheit zu überwinden, klopfte es an der Tür.

»Schatz, jemand klopft an der Haustür«, sagte Austin zu Beatrice.

Ein großer, wendiger Steward, der lauschte, eilte herbei, um die Tür zu öffnen, und verschwand wieder aus dem Blickfeld.

»Bitte nehmen Sie Platz, Mr. St. Ledger«, sagte Beatrice, als ein gebräuntes weißes Gesicht ins Wohnzimmer trat.

Der Divisionsoffizier und Austine saßen am Esstisch gegenüber und unterhielten sich und kicherten.

„Haben Sie gesehen, was in der letzten Nigerian Gazette steht?“ fragte Toni.

Der flinke Steward tauchte wieder auf, stellte Tony ein kühles Starkbier, ein Glas und einen Hasenkopföffner vor, legte dann in der Küche an und begann, Geflügelfedern zu zupfen.

»Nein«, antwortete Austine mit angenehm überraschten Augenbrauen.

„Die Bundesregierung von Nigeria sucht Beamte des Auswärtigen Dienstes für den diplomatischen Dienst, und ich denke, Sie sind für den Job geeignet. Ich werde die Anrufe in Ihrem Namen tätigen.“ Er kippte den letzten Tropfen Bier in den Mund und lehnte sich im Stuhl zurück.

Begeistert stand Austine auf, eilte zum Kühlschrank und forderte eine Flasche Bier für sich und eine weitere Flasche Starkbier für Tony.

Getreu seinem Versprechen tätigte Tony Anrufe und erhielt die Unterstützung vieler Igbo-Königsmacher, darunter Häuptling Jerome Udoji, der damalige Minister für Ostnigeria. Alle waren sich einig, dass SO nach Lagos gehen sollte, um mit der Bundesregierung im Außenministerium zusammenzuarbeiten.

Die Reise nach Lagos, Nigeria

Die Weisheit der Gottheit war gekommen, um Früchte zu tragen. Beim örtlichen Friseur ließ sich SO die Haare schneiden, mit einer Seitenspur nach links. Am Morgen vor der Abreise nach Lagos versammelten sich Verwandte, um ihm Lebewohl zu wünschen.

„Wenn ein Fisch im Kopf reif wird, überquert er den Fluss zum Ozean“, sagte James Osuji, ein Onkel. „Wie Moses und Abraham, die die Juden führten, werden unsere Vorfahren alle Hindernisse auf deinem Weg beseitigen“, erklärte Lawrence, ein älterer Bruder. „Und mögest du Ndigbo niemals vergessen, deine Leute.“

Am nächsten Tag packte Austine eine Lederkiste und reiste nach Lagos, wo eine Bundeseinsatzgruppe auf seine Ankunft wartete.

Sein Interview in Lagos war kurz und intensiv, ebenso wie sein Aufenthalt. Nach der ersten Frage wurde ihm klar, dass die Hauptstadt Lagos nicht bereit war für eine weitere Igbo-Persönlichkeit, die seinem Vaterland dienen wollte.

„Warum haben Sie die Ahoada-Division und die östliche Region verlassen?“ fragte der erste Vernehmer.

»Um dem Vaterland im Ausland mit Auszeichnung zu dienen«, erwiderte er.

„Sind Sie nicht nur ein weiterer ehrgeiziger Igboman, der versucht, Nigeria zu übernehmen?“

Schweiß brach ihm auf der Stirn aus, als er mit der Hand seine graue Fliege zurechtrückte. Wer die Man-of-War Bay-Ausbildung bestanden hat, wird der Feindseligkeit nicht erliegen, schwor sich SO in Gedanken.

»Fertig«, sagte der Vorsitzende der Bundeseinsatzgruppe, Alhaji Sule Katagum, mit einer linken Handbewegung. Unsicher über das Ergebnis des Interviews ging Austine nach Hause und wartete.

Viele Tage später kam die Nachricht, die Bundesbeamtenkommission habe SO dem nigerianischen Außenministerium empfohlen. Titel: Erster Sekretär und Leiter der Kanzlei des nigerianischen Hochkommissariats. Orientierung: 3 Wochen. Ziel: Ghana

September 1961

Im September 1961 stieg SO in ein Flugzeug und flog nach Ghana, seinem Gastland, angeführt von einem ehrgeizigen Nkrumah, einem Panafrikanisten, der von einem Tag träumte, an dem er nicht nur seine Enklave, sondern auch Nigeria und vielleicht Afrika regieren würde.

Austine überlebte nicht nur, sondern genoss auch die raue und turbulente ghanaische Politik. Jede Gelegenheit wurde für ihn zu einer Gelegenheit, Nigeria der Welt zu präsentieren.

Währenddessen waren zu Hause große ethnische Gruppen, die Igbos im Osten, die Hausas im Norden und die Yorubas im Westen, in einen tödlichen Kampf verwickelt, eine Atmosphäre, die sich im Jahr 1967 in einen Bürgerkrieg auflöste.