Im Rampenlicht: Ein pelziger Einzelhandelsmitarbeiter


4M 623 Aq Spotlight Winston Photo Spa2 LGWenn Sie The Pool Doctor of Rhode Island, ein mit dem AQUA 100 Award ausgezeichnetes Einzelhandelsgeschäft, betreten, werden Sie höchstwahrscheinlich von einem Labrador Retriever namens Winston begrüßt. Er arbeitet dort seit Jahren und folgt einer Reihe engagierter Hundemitarbeiter.

„Seit der Gründung unseres Unternehmens im Jahr 1994 haben wir hier einen Hund“, erzählt Debbi Leclerc, Miteigentümerin. „Eines Abends arbeitete ich lange in unserem Einzelhandelsgeschäft, als zwei Herren in unser Geschäft kamen. Ich fühlte mich sehr unwohl und da ich ganz allein war, fühlte ich mich nicht sicher.“

„Ich bin eine sehr willensstarke Frau, deshalb war es für mich eine große Sache, so zu fühlen. Am nächsten Tag nach der Arbeit ging ich zum Tierheim und brachte einen Hund mit nach Hause. Seit 30 Jahren habe ich ihn gehabt.“ Drei verschiedene Hunde, die mich bei der Arbeit beschützen. Sie haben mir das Gefühl gegeben, sicher und wohl zu sein, wenn ich meinen Kunden behilflich bin, selbst wenn ich der einzige Mensch im Laden bin.“

Er wurde zwar als Ladensicherheitsdienst eingestellt, aber Winstons Rolle geht weit über den Sicherheitsbeauftragten hinaus. Zu seinen Aufgabenbereichen gehören nun Begrüßer, Marketing und Kundenbeziehungen.

„Als Winston unseren Summer ertönt, geht er sofort zu demjenigen, der gerade den Laden betreten hat, um Hallo zu sagen“, sagt Leclerc. „Sobald der Kunde anfängt, ihn zu streicheln, wird er zu dem, was wir gerne ‚schmelzende Schokolade‘ nennen.“ Mittlerweile ist es so weit, dass Kunden uns anrufen und fragen, ob Winston heute „arbeitet“, weil ihre Kinder darum betteln, ihn sehen zu dürfen.

„Wenn er nicht bei Kunden ist, steigt Winston die Treppe vor unseren Spas hinauf und sitzt einfach da. Wenn wir die Wasserspiele einschalten, steht er auf den Hinterbeinen und beobachtet das Wasser; er ist nicht in eines unserer Spas gefallen.“ Spas, aber man weiß ja nie. Er springt auch bei der Arbeit auf unsere Schreibtische und Bürostühle, eine Angewohnheit, die er von unseren Katzen gelernt hat. Manchmal spiele ich ihm Vogelshows auf meinem Handy vor, und er sitzt einfach da und schaut zu stundenlang vor dem Bildschirm.“

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Außerhalb seiner „Arbeit“ fungiert Winston auch als Maskottchen des Unternehmens und erscheint auf der Website von The Pool Doctor, in Lastwagen und in Schaufenstern in einem Cartoon-ähnlichen Foto.

„Ein Branchenfreund hat ein Pinguin-Maskottchen, und als ich es sah, dachte ich: ‚Wir müssen ein Schokoladenlabor zu unserem Firmenmaskottchen machen‘“, sagt Leclerc. „Während COVID bin ich auf Etsy gegangen und habe angefangen, mir Cartoon-Karikaturen anzuschauen. Ich habe mich an einen Künstler gewandt, der mir sehr gut gefallen hat – ein Unternehmen mit Sitz in Hongkong – und wir haben hin und her geschrieben, bis wir uns auf ein Design/eine Strichzeichnung geeinigt haben es hat uns beiden gefallen.

„Winston war damals noch ein Welpe, und ich wollte, dass das Maskottchen ein ausgewachsener Hund ist, also schickte ich auch Bilder von unserem früheren Schokoladenlabor, Koda, ein. Ich bin mir nicht sicher, ob der letzte Cartoon Winston zeigt oder Koda, aber es ist großartig geworden. Einige Versionen tragen Baseballkappen, Sonnenbrillen oder sogar Werkzeuggürtel. Es macht ziemlich viel Spaß.“

Obwohl ein Schokoladenlabor erst seit ein paar Jahren das Maskottchen des Unternehmens ist, kann sich Leclerc weder ihr Unternehmen noch ihr Leben ohne einen Hund darin vorstellen. „Es ist so schön zu wissen, dass The Pool Doctor und unsere braunen Labore ein Leben lang verbunden sind.“

Dieser Artikel erschien erstmals in der Juni-Ausgabe 2023 des AQUA Magazine – der Top-Ressource für Einzelhändler, Bauherren und Serviceprofis in der Pool- und Spa-Branche. Das Abonnement des Printmagazins ist für alle Branchenexperten kostenlos. Klicken Sie hier, um sich anzumelden.

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