Wofür kämpfen wir?

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passten in vielerlei Hinsicht perfekt zusammen. Sie war eine junge Anwältin (Landnutzungsrecht) und er auch (Medienrechte). Sie waren beide aus dem Mittleren Westen nach Seattle verpflanzt. Sie waren beschäftigt und ehrgeizig und liebten es, ihre Freizeit neuen Erfahrungen zu füllen. Als sie sich das erste Mal trafen, wagten sie sich jedes Wochenende an einen neuen Ort. Sie stiegen ins Auto und fuhren übers Wochenende nach Vancouver, um Markt unter freiem Himmel zu schlendern oder spätabends Sushi zu essen. Sie machten sich auf den Weg in Berge einen Campingausflug über Nacht. Oder sie haben sich Last-Minute-Tickets für ein Theaterstück besorgt. Sie arbeiteten beide lange, liebten es aber, in ihrer Freizeit spontan zu sein.

Es gab nur ein kleines Problem. Sie wollte einen Welpen. Er tat es nicht.

Ein Jahr später gab es tatsächlich einen Welpen – einen, der zu einem großen, fröhlichen und verspielten Hund herangewachsen war. Aber die Ehe ging zu Ende. Die Scheidungspapiere wurden unterschrieben. Die beiden zogen aus dem Haus aus, das sie vor ihrer Hochzeit gemeinsam gekauft hatten, und kamen am Abend ihrer Hochzeit nach Hause. Sie schüttelten immer noch lachend das glitzernde Konfetti, das die Gäste aus ihren Haaren und Kleidern geworfen hatten. Sie teilten alle ihre Möbel, Bücher, Töpfe und Pfannen auf. Sie hat natürlich den Hund mitgenommen.

Wie konnte ein Welpe diese Ehe zerstören?

Der Kampf begann einfach: mit einer Meinungsverschiedenheit. Er dachte, Hunde seien zu viel Verantwortung, zu viel Arbeit, zu viel Engagement. konnte einen Hund nicht lange zu Hause lassen – man konnte nicht einmal einen Tag lang weggehen. Und Hunde könnten teuer werden. Wollten sie ihr zusätzliches Geld nicht anderweitig verwenden? Hatten sie nicht über das Reisen gesprochen?

Aber sein Job erforderte häufige Geschäftsreisen, und er war oft weg und ließ sie allein im Haus, wo sie viele Stunden von zu Hause aus arbeitete. Sie fühlte sich einsam, und als er über Nacht weg war, bekam sie Angst. Sie waren nicht wirklich so gereist, wie sie es einmal besprochen hatten – warum nicht einen Welpen besorgen, einen Kumpel, der ihr Gesellschaft leistete? Sie stellte sich den Hund vor, der sie auf Wochenendwanderungen begleitete und mit dem Kopf aus dem Fenster im Auto mitfuhr. Es war schön, sie sich als Dreier vorzustellen: ein Paar mit ihrem Hund.

Sie kamen nicht weiter. Sie drehten sich immer wieder im selben Argument um, dass es zu einer Lösung kam. Seine Sorgen um Zeit, Geld und Engagement schienen so übertrieben zu sein – wenn er es einfach versuchen würde, würde er sicher sehen, dass es nicht so viel Arbeit ist! Also beschloss sie: Sie würde sich einfach einen Welpen holen und ihn schenken. Wie konnte er widerstehen, wenn einmal ein echter, lebender, entzückender Flauschball auf seinem Schoß lag? Er war zu sich gekommen.

Er kam nicht vorbei.

Der Konflikt eskalierte. Er war verärgert darüber, dass sie ihn ignoriert und getan hatte, was sie wollte. Sie war verärgert darüber, dass er sich weiterhin einmischte, selbst nachdem sie ihm gesagt hatte, wie wichtig ihr das war. Für ihn war der Welpe im Haus eine ständige Erinnerung daran, dass sie völlig außer Acht gelassen hatte, wie er sich fühlte und was ihm wichtig war. Für sie fühlte sich seine Weigerung, den Hund anzunehmen, wie eine Ablehnung ihr und ihrer Bedürfnisse an. Jede Kleinigkeit an dem Hund löste einen Streit aus: Wer würde ihn rausholen? Die Tierarztrechnung. Er muss sein Essen auf die Einkaufsliste setzen. Schlimmer noch, sie stritten sich jetzt auch über andere Dinge – mehr als je zuvor.

Ihr fiel auf, wie wenig er im Haus tat. Okay, gut, dachte sie, sie würde den Großteil der Hundesachen machen – es war ihre Idee gewesen. Aber auch den Rest der Hausarbeit schien er ihr zu überlassen. Entweder war es ihm egal, oder er hatte es einfach erwartet – wäre es wohl so, fragte sie sich, wenn sie ein Baby bekämen? Die Art und Weise, wie sie die Dinge zur Sprache brachte, ging ihm seinerseits auf die Nerven. Sie hat nie einfach nur um Hilfe gebeten. Sie würde sagen: „Ich schätze, ich mache heute Abend wieder den Abwasch“, und ein kleiner Anflug von Wut in ihm ließ ihn schnappen: „Ja, das denke ich.“ Später, als er sich schlecht fühlte, würde er versuchen, mehr zu tun – er würde ein paar Ladungen Wäsche waschen und das Badezimmer putzen –, aber sie bemerkte es nie.

Sie verbrachten immer weniger Zeit miteinander. Und als er sie eines Freitagnachmittags daran erinnerte, dass er übers Wochenende mit einem alten Highschool-Kumpel auf einen Campingausflug fahren würde, war sie von Wut und Traurigkeit überwältigt.

„Oh, du gehst also einfach weg“, sagte sie, plötzlich den Tränen nahe, „und ich kann zu Hause bei diesem Hund bleiben, den du nie wolltest.“

Überrumpelt explodierte er. „Was ist los mit dir?“ er schrie. „Ich habe diese Reise schon seit Monaten geplant! Es hat nichts mit dem dummen Hund zu tun!“

diesem Kampf steckte Treibstoff, direkt unter der Oberfläche, wie unterirdisches Öl, das ein Feuer schürt: Jeder von ihnen hatte eine verborgene Absicht.

Seine verborgene Absicht: Er wollte Freiheit und Abenteuer.

Ihre verborgene Absicht: Sie wollte eine Familie.

Aber sie erkannten diese tieferen Wahrheiten sich selbst gegenüber kaum an, geschweige denn einander gegenüber.

Sie entfernten sich immer weiter voneinander, jeder vergrub sich in seinem eigenen Schützenloch, aus dem sie Anschuldigungen und Kritik wie Granaten abfeuerten. Eines Tages bekam sie eine schwere Erkältung und konnte den Hund nicht ausführen – er musste es tun. Er war jedes Mal voller Groll, wenn er etwas Wichtiges unterbrechen musste, um ihm die Leine anzuhängen – dafür hatte er sich nicht angemeldet! An einem anderen Tag machte der Welpe sein eigenes Zeichen des Protests: Er machte seine kleine Mülldeponie direkt unter dem Schreibtisch des Mannes, wo er arbeitete, wenn er zu Hause war.

Er sagte, er würde es nicht aufräumen.

Sie sagte, sie würde es nicht aufräumen.

Dieser winzige Haufen Kot markierte die Grenze, die niemand überschreiten würde – sie zu überschreiten hieße, sich geschlagen zu geben, die andere Seite gewinnen zu lassen.

Als sie das Haus im Rahmen der Scheidung verkauften, beauftragten sie einen Reinigungsdienst. Die Reinigungskräfte gingen von Zimmer zu Zimmer und wuschen alle Spuren des gemeinsamen Lebens dieses Paares weg – ihre Fingerabdrücke und Kochgewürze, Staub und zurückgelassene Papiere Machen Sie den Raum makellos für die potenziellen Käufer, die durchkommen würden und sich vorstellen, stattdessen dort zu leben. Und dann kamen sie an den Schreibtisch.

Wissen Sie, was passiert, wenn Sie den Kot Ihres Hundes für längere Zeit zurücklassen?

Es entsteht ein harter, weißer Klumpen.

Ja, die Pointe dieser Geschichte ist. . . mumifizierter Hundekot. Und es tut uns leid! Aber wir erzählen Ihnen diese Geschichte, weil sie so universell ist: Jedes Paar hat eine kleine Meinungsverschiedenheit, die nicht verschwindet, sich zu Schneebällen entwickelt und sich in eine große Blockade verwandelt. Und es scheint so trivial! Es ist leicht, diese Geschichte zu hören und zu denken: Was für ein schrecklicher Grund, eine gute Ehe zu zerstören – wegen eines Welpen?

Nun ja, bei dem Kampf ging es nicht wirklich um den Welpen. Oder die Kacke. Der Welpe repräsentierte für jeden Menschen die wichtigsten Lebensphilosophien. Wenn sie darum stritten, den Hund mitzunehmen, um die Tierarztrechnung oder darum, wer den Einkauf von Hundefutter übernehmen sollte, stritten sie sich nicht wirklich um diese Dinge. Sie stritten sich um ihre Werte, ihre Träume, ihre Vorstellung davon, was sie von der Ehe und vom Leben wollten. Sie stritten sich über einige wirklich grundlegende Dinge – Dinge, mit denen sie sich gut auseinandergesetzt hätten und die vielleicht sogar ihre Ehe gerettet hätten, wenn sie es getan hätten. Aber sie kamen nie dort an. Sie haben nie wirklich herausgefunden, worüber sie eigentlich stritten oder wie sie miteinander darüber reden sollten. Ihre Kämpfe wurden zerstörerisch und schließlich zerbrach die starke Beziehung, die sie einst geführt hatten.

Das ist lange her, bevor John begann, Paare zu studieren. Die Tiefe ihres Konflikts verstand er erst viel später vollständig, als er durch seine Forschungen mehr über die Wissenschaft der Beziehungen lernte. Am Ende konnte er ihnen nicht helfen. Sie haben sich leider getrennt. Aber seitdem haben wir Tausenden anderen Paaren geholfen, die genauso festgefahren waren, genauso feststeckten und genauso verzweifelt aus dem Takt geraten waren.

Als wir dieses Buch schrieben, haben wir viel über dieses Paar vor langer Zeit nachgedacht. Wir wünschten, wir hätten damals gewusst, was wir heute wissen, nach fünfzig Jahren Forschung. Wenn wir in der Zeit zurückreisen könnten, würden wir dieses Buch für sie schreiben.



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