Sechs Gründe, warum viktorianische Séancen nicht wie im Kino waren

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Wenn viele übernatürliche Horrorfilme sehen oder viele Gothic-Romane lesen, sind Sie wahrscheinlich schon auf eine ganze Reihe von Séance-Szenen gestoßen. In modernen Geschichten übernatürliche Schrecken oder paranormale Abenteuer markiert eine Szene einer Séance oft einen entscheidenden Wendepunkt in der Erzählung. Séance könnte zu einer schrecklichen Besessenheit führen, ein lange gehütetes enthüllen oder ein untotes Übel in das Reich der Lebenden entfesseln.

Wir haben Séancen von den Viktorianern geerbt, die trotz ihres Rufs Starrheit und Prüderie auch einen unersättlichen Appetit auf Melodram, Mystik und Gothic hatten. Die Viktorianer begründeten den modernen Spiritualismus, sammelten Berichte über Geistersichtungen und hielten die allerersten Séancen ab. Obwohl das Konzept der Séance über 170 Jahre alt ist, haben die Séancen, die in modernen Horrorromanen und paranormalen Fernsehsendungen vorkommen, oft wenig Ähnlichkeit mit ihren viktorianischen Vorgängern. Hier sind sechs Aspekte, in denen sich viktorianische Séancen (die auch als „Geisterkreise“ bekannt waren) von ihrer typischen Darstellung in unseren modernen Medien unterschieden.

  1. Nicht alle Séancen waren Privatangelegenheiten.
    Wenn Sie sich eine viktorianische Séance vorstellen, sehen Sie vielleicht einen kleinen Kreis feierlicher Menschen, die in einem schwach beleuchteten Salon sitzen. Während es sich bei vielen viktorianischen Geisterkreisen um intime Veranstaltungen in Privathäusern handelte, demonstrierten viele der beliebtesten viktorianischen Medien auch Geisterkommunikation in überfüllten Veranstaltungshallen vor lautstarkem Publikum. Tatsächlich gab es im 19. Jahrhundert einen aktiven spiritistischen Vortragszirkel, und populäre Medien reisten von Stadt zu Stadt und von Veranstaltungsort zu Veranstaltungsort. Während die kleineren, privaten Kreise eher dem Zweck dienten, mit vertrauten Geistern wie den verstorbenen Freunden und Verwandten der Teilnehmer in Kontakt zu treten, handelte es sich bei den öffentlichen Aufführungen in der Regel um Vorführungen kanalisierter Trance-Rede. Das Medium würde in einen Trancezustand verfallen, seine spirituellen Führer einladen, durch sie zu sprechen, und dann Vorträge über Leben, Tod, Moral, Religion, Politik und das Leben nach dem Tod halten. Diese außergewöhnlichen Darstellungen weckten den Appetit der viktorianischen Öffentlichkeit auf Mystik und spielten eine Schlüsselrolle bei der Popularisierung Spiritualismus im 19. Jahrhundert, werden jedoch selten in Film oder Fernsehen dargestellt.
  2. Bei viktorianischen Séancen drehte sich alles um Magnetismus.
    Viktorianische Spiritualisten waren stark von den Theorien des „tierischen Magnetismus“ (der auch als „Mesmerismus“ bekannt war) des 18. Jahrhunderts beeinflusst. Nach den Prinzipien des Mesmerismus glaubte man, dass jeder Mensch seine eigene einzigartige magnetische Energie oder Schwingung besitzt. Es wurde die Theorie aufgestellt, dass die Schwingungen einiger Menschen positiv geladen waren, während andere negativ geladen waren. Es wurde angenommen, dass negativ geladene Menschen übersinnlicher begabter und von Natur aus für die Medialität und das Channeling geeignet seien.

    Viele der prominentesten viktorianischen Spiritualisten waren der Ansicht, dass der Schlüssel zu einem erfolgreichen Geisterkreis darin bestehe, am Sitzungstisch das richtige magnetische Gleichgewicht zu erreichen. Es wurde als entscheidend erachtet, sowohl negativ als auch positiv geladene Menschen anwesend zu haben, vorzugsweise in gleicher Anzahl. Darüber hinaus rieten einige einflussreiche viktorianische Spiritualisten davon ab, mehr als zwei hochqualifizierte Medien in derselben Sitzung zu haben, und warnten davor, dass die Intensität ihrer kombinierten negativen Ladung den Rest des Tisches überwältigen, das empfindliche magnetische Gleichgewicht der gesamten Gruppe durcheinander bringen und Untergang führen könnte die Séance zum Scheitern.

  3. Von seriösen Geisterkreisen wurde erwartet, dass sie sich regelmäßig treffen.
    Seriöse spirituelle Gesellschaften sollten regelmäßig Sitzungen abhalten, um die Anziehungskraft der Gruppe zu stärken und eine starke Beziehung zum Geisterreich aufzubauen. Die Abhaltung wöchentlicher Séancen gab spiritistischen Gruppen auch die Möglichkeit, mit Variablen zu experimentieren und Muster zu verfolgen. Wenn ein Geisterkreis an Abenden, an denen ein bestimmtes Mitglied abwesend war, mehr Phänomene meldete, könnte es sein, dass dieses Mitglied von künftigen Sitzungen ausgeschlossen . Wenn andererseits ein Mitglied einen Gast mitbrachte und die anschließende Séance als besonders erfolgreich galt, konnte der Gast regelmäßig zur Teilnahme eingeladen werden.
  4. Spiritualisten warteten nicht immer in gespannter Stille auf Phänomene.
    Moderne Darstellungen von Séancen zeigen oft, wie die Mitglieder des Kreises die Geister anrufen und dann schweigend dasitzen und auf dramatische Phänomene warten. Viele viktorianische Spiritualisten rieten jedoch davon ab, in völliger Stille zu warten. Emma Hardinge Britten (1823-1899), die als professionelles Medium arbeitete und viele spirituelle Handbücher und Broschüren verfasste, schlug vor, eine Séance mit Gebet oder Musik zu eröffnen und sich dann auf ein leichtes, lockeres Gespräch einzulassen, während man darauf wartete, dass die Geister sich meldeten. Spiritualisten wie Britten erinnerten ihre Anhänger schnell daran, dass Geister, ähnlich wie lebende Menschen, sehr empfindlich auf die Atmosphäre in einem Raum reagieren können. Britten glaubte, dass lange Phasen unangenehmen Schweigens am Séance-Tisch die Geister verunsichern und sie davon abhalten würden, Kontakt aufzunehmen.
  5. Séancen sollten nicht gruselig sein.
    Obwohl wir Séancen oft mit Horrorfilmen, Spukhäusern und ruhelosen Geistern assoziieren, sollten spiritistische Séancen des 19. Jahrhunderts keine beängstigenden Erlebnisse sein. Viele der Menschen, die an Sitzungen teilnahmen, erlitten kürzlich Trauer und sehnten sich danach, wieder mit verlorenen Angehörigen zu sprechen. Sie waren auf der Suche nach Abschluss und Kommunikation, nicht nach einem guten Schrecken. Andere Viktorianer nahmen rein aus Neugier an Séancen teil. Die Viktorianer lebten in einer Ära, die wie ein beispielloser technologischer Wandel wirkte, und viele Mystiker des 19. Jahrhunderts bezeichneten die Geisterkommunikation als einen weiteren wissenschaftlichen Fortschritt in einem Zeitalter voller Erfindungen und Innovationen. Darüber hinaus forderten professionelle Medien Neugierige häufig dazu auf, ihre eigenen spiritistischen Experimente zu Hause durchzuführen. Anstatt die Neugierigen mit bedrohlichen Drohungen vor den Gefahren des Channelings zu warnen, ermutigten erfahrene Spiritualisten oft zu Amateuruntersuchungen.
  6. Spiritualisten verwendeten Planchetten schon lange bevor das Ouija-Brett erfunden wurde.
    Es mag kaum zu glauben sein, aber Planchetten (die herzförmigen Zeiger, die jetzt mit beliebten Spirituosenbrettern wie dem Ouija-Brett verkauft werden) sind mehrere Jahrzehnte älter als die Erfindung des Ouija-Bretts. Das Aufkommen des Spiritualismus in den späten 1840er Jahren weckte das Interesse der Öffentlichkeit an allen Arten psychischer Praktiken. Automatisches Schreiben erfreute sich großer Beliebtheit, auch weil es von denjenigen, die in Einsamkeit experimentieren wollten, allein durchgeführt werden konnte. Als jedoch die Formen der spirituellen Forschung immer vielfältiger wurden, wollten einige Gruppen von Spiritualisten das gemeinsame automatische Schreiben innerhalb des Geisterkreises ausprobieren. So wurden die ersten Planchetten erfunden. Diese frühen Planchetten funktionierten anders als die heute verkauften. Es handelte sich ebenfalls um etwa herzförmige Holzstücke, die jedoch so konstruiert waren, dass ein Bleistift daran befestigt werden konnte. Während einer Séance positionierten die Mitglieder des Kreises die Planchette auf Papier, legten ihre Hände auf die Planchette und schrieben (oder zeichneten sogar) gemeinsam freihändig. Erst 1890 entwickelte der Erfinder des Ouija-Bretts die uns heute bekannteste Form der Planchette.

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